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美国加大对油企价格操纵调查力度

分类:
化工
作者:
闫磊
来源:
经济参考报
发布时间:
2024/07/05 09:33
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【摘要】:

影响油价近期上涨的因素,除了地缘政治风险上升、全球需求回暖等,大型油企串通操纵市场价格也可能是油价居高不下的原因之一。在高油价对通胀和民生造成负面影响的情况下,美国加大力度对主要油企进行调查,以确定油价是否存在被人为扭曲、操控的情况。

加码调查串通涨价行为

据彭博社报道,美国参议院预算委员会上周宣布,已经开始调查18家石油生产商,称这些公司可能与欧佩克进行“非法勾结”,然后通过抬高油价获利,这损害了美国消费者和政府部门的利益。71日,这些公司开始公开回应相关调查。

据悉,美国参议院委员会正在调查的生产商包括埃克森美孚、西方石油、壳牌、切萨皮克能源、雪佛龙和康菲石油公司等。该委员会要求这些石油生产商在712日之前提交一系列文件,包括2020年以来每家公司参与生产的员工与欧佩克代表之间的所有通信,不同石油公司高管之间的通信记录等。71日,壳牌集团新闻发言人就调查一事对媒体作出回应,“壳牌努力遵守所有适用法律,包括反垄断和竞争法、贸易制裁和制裁条例。我们不知道有任何证据表明参与了委员会提到的协调活动。”

据美联社报道,实际早在5月份,民主党参议员就已经呼吁司法部门动用一切手段,防止和起诉石油行业涉嫌串通和操纵价格的行为。

另外在5月,美国联邦贸易委员会(FTC)对先锋自然资源公司创始人兼前首席执行官斯科特·谢菲尔德提出了令业界震惊的指控。指控内容包括谢菲尔德向欧佩克的代表发送了几百条有关市场动态的信息,包括定价和生产水平。

FTC指出,谢菲尔德被广泛认为是美国页岩油行业的领军人物,但他却利用自己的影响力与石油生产商以及欧佩克合作,限制其产量并抬高能源价格,他还敦促美国石油生产商在产量方面保持“自律”。随后,这家大型石油公司与欧佩克联盟之间可能存在的勾结行为引起了人们的极大关注。虽然FTC批准了埃克森美孚以645亿美元收购先锋公司的交易,但仍禁止谢菲尔德加入埃克森美孚董事会。

民主党参议员、预算委员会主席怀特豪斯当时公开表示:“鉴于针对谢菲尔德的调查结果,我试图了解在美国运营的其他石油生产商,是否也一直在与欧佩克就石油的生产与定价进行(非法)串通。”怀特豪斯指出,这种行为不仅导致美国家庭的成本增加,而且导致美国政府在补充战略石油储备时的成本增加。

不过,美国石油协会(API)称这项调查是“选举年的噱头”。该协会发言人贝萨尼·威廉姆斯表示:“此举目的是分散人们对错误政策的注意力,因为政府继续寻求外国生产商来满足国内不断增长的能源需求。”

石油产量或受抑制

今年迄今为止,美国石油日产量一直相对稳定,但业界人士担忧相关调查可能会对生产商产生影响,难以改善供应量。

价格期货集团高级市场分析师福林告诉媒体,今年美国石油日产量“基本趋平”。他说:“没有太多迹象表明美国石油生产商想要增加产量和钻井平台数量。”

他说,虽然页岩油行业并购交易似乎火热,但现实情况是,美国政府已着手加强监管,给页岩油生产商施加更大的压力,这很可能会抑制美国的产量。

福林指出,由于美国政府指责石油公司试图操纵油价,这些公司将更难以扩大生产和满足日益增长的需求。

根据贝克休斯最新公布的数据,MHMarkets迈汇表示,截至621日当周,美国活跃的石油和天然气钻井总数再次减少。周钻井总数减少了7个,降至581个,而去年同期为674个。石油钻井数量减少了6个,较前一周减少了3个。

目前石油钻井数量为479个,比去年同期减少了66个。天然气钻井数量减少了1个,降至97个,比去年同期减少了27个。其余保持不变,仍为5个。

截至621日当周,美国原油产量连续第三周保持在1320万桶/日。根据美国能源信息署的数据,美国目前的原油产量仅比历史最高水平1330万桶/日少10万桶/日。截至621日当周,PrimaryVision的压裂扩展计数(对完成未完工井的团队数量的估计)从250下降到246

油价调控压力犹在

业界认为,随着美国暑期到来,油价走势备受关注,政府层面相关举措体现了对通胀反弹、民生受损的担忧。

美国总统拜登已宣布,计划从美国东北地区石油储备中释放100万桶石油,以降低这个夏天的油价。

据悉,具体措施是从新泽西和缅因州储备站的销售中每次抽取10万桶。能源部在一份声明中说,将建立一个竞标程序,确保当地零售商能够在74日假日之前得到石油,并低价出售,帮助“降低美国家庭与消费者的开支。”

美国汽车协会(AAA)说,今年全国油价一度上涨至每加仑大约3.6美元,比一年前增加了6美分。美国媒体称,动用战略石油储备是拜登为试图控制通胀而采取的少数行动之一,而控制通胀在选举年有较大影响。

2021年开始,大多数类型的能源价格都在上涨。美国的汽油价格一度达到了每加仑5美元,而目前已降至每加仑3.6美元左右,接近过去十年的趋势线,业界认为已回到较正常水平。但在选举年减少民众能源账单的压力巨大,各方应对汽油价格上涨的措施预计仍然处于“待命”状态。

(采编:珊珊)

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